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Report/Press release

A YEAR OF GOVERNMENT DELAY ADDS TO ALBERTA'S HARVEST OF DEATH

Date

2010-02-03

Authors

United Food and Commercial Workers

Abstract

One year and 23 deaths later, the Alberta government continues to exclude farm workers from Health and Safety workplace protections despite public inquiry recommendations

Responsible institution

United Food and Commercial Workers

Place published

Toronto

Notes

January 28, 2010 — UFCW Canada, the union that has led the campaign for the rights of agriculture workers, is calling on the Alberta government to act without further delay to implement the recommendations of a public inquiry conducted by Justice Peter Barley to include farm workers under provincial workplace health and safety legislation.

"Justice Barley delivered straightforward recommendations that would undoubtedly reduce Alberta farm worker injuries and fatalities," says Wayne Hanley, the National President of UFCW Canada. "What doesn't make sense is that a year later the government continues to drag its feet while Alberta's harvest of death continues."

Exactly a year ago Justice Barley recommended Alberta bring the province's farm workers under the Alberta Occupational Health and Safety Act; implement a farm place safety training and inspection system; and extend the Workers Compensation system to cover agriculture workers.

To date none of those recommendations have been instituted. "One year and 23 deaths later there is no defense to further delay providing Alberta agriculture workers the same workplace safety rights other Alberta workers have," says Hanley, the national leader of the union that in 2003 launched a Charter challenge against Ontario's similar exclusion of agricultural workers from the Occupational Health and Safety Act (OHSA).

In 2006 the UFCW Canada action led to securing OHSA coverage for Ontario agriculture workers.

"It has saved lives and prevented accidents on Ontario farms," says the UFCW Canada leader. "We would urge Alberta to also act, without further delay, to stop the discriminatory exclusion of agriculture workers from basic health and safety protection."


LE RETARD DU GOUVERNEMENT ALOURDIT LE BILAN DE LA SAISON DE LA MORT EN ALBERTA
Un an et 23 décès plus tard, le gouvernement de l’Alberta continue d’exclure les travailleurs agricoles des mesures de protection en santé et sécurité au travail, en dépit des recommandations de l’enquête publique 

Le 28 janvier 2010 — Les TUAC Canada, le syndicat qui a initié la campagne pour les droits des travailleurs agricoles, demande au gouvernement albertain d’agir immédiatement afin de mettre en œuvre les recommandations de l’enquête publique menée par le juge Peter Barley, visant à inclure les travailleurs agricoles dans les dispositions législatives provinciales sur la santé et la sécurité au travail.

« Le juge Barley a rendu des recommandations claires qui réduiraient sans aucun doute les blessures et décès des travailleurs agricoles de l’Alberta », commente le président national des TUAC Canada Wayne Hanley. « Ce qui est insensé, c’est qu’une année plus tard, le gouvernement continue  à trainer des pieds alors que la Saison de la mort se poursuit en Alberta. »

Il y a exactement un an, le juge Barley recommandait que l’Alberta inclue les travailleurs agricoles de la province dans l’Occupational Health and Safety Act (loi sur la santé et la sécurité au travail) de l’Alberta, qu’elle mette en œuvre un système de formation et d’inspection, et qu’elle élargisse le système d’indemnisation des accidents du travail de sorte à couvrir les travailleurs agricoles.
 
Jusqu’à présent, aucune de ces recommandations n’a été concrétisée. « Un an et 23 décès plus tard, il n’y a pas d’excuse pour retarder davantage à accorder aux travailleurs agricoles de l’Alberta les mêmes droits en matière de santé et sécurité au travail dont jouissent les autres travailleurs de la province », déclare M. Hanley, le dirigeant national du syndicat qui, en 2003, a lancé une contestation fondée sur la Charte contre l’exclusion similaire des travailleurs agricoles de la Loi sur la santé et la sécurité au travail (LSST) en Ontario.

En 2006, l’action en justice des TUAC a abouti en l’obtention de protections en vertu de la LSST pour les travailleurs agricoles de l’Ontario.

« Cela a permis de sauver des vies et d’éviter des accidents sur les exploitations agricoles de l’Ontario », ajoute le chef des TUAC Canada. « Nous demandons avec insistance à l’Alberta d’agir de la même façon, et ce sans plus tarder, afin de mettre un terme à l’exclusion discriminatoire des travailleurs agricoles de la protection de base en matière de santé et de sécurité au travail. »  

For further information: UFCW Canada
Michael Forman, National Representative, Communications
300 – 61 International Blvd., Toronto, ON, M9W 6K4
Tel/Tél: 416.675.1104 ext. 2249
mforman@ufcw.ca

Economic sectors

Agriculture and horticulture workers

Content types

Policy analysis and Documented cases of abuse

Target groups

Policymakers, Journalists, Public awareness, Employers, agencies and their representatives, Unions, and NGOs/community groups/solidarity networks

Geographical focuses

Alberta

Languages

French and English