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Report/Press release

Another victory for agriculture workers/ Une autre victoire pour les travailleurs agricoles!

Date

2014-03-05

Authors

UFCW/TUAC Canada

Responsible institution

UFCW

Full text

Montreal – March 5, 2014 – UFCW Canada, which has been advocating for respect and the recognition of agriculture workers' rights in Quebec for nearly five years, is pleased with the provincial government's decision to grant seasonal agriculture workers the same rights as all workers in Quebec, including, in particular, the right to join a union.The government clearly showed that it was determined to remedy a discriminatory situation that has negatively affected all seasonal agriculture workers when it chose not to appeal a ruling by the Superior Court of Quebec, which had given the Legislature a year to modify the Labour Code.
On March 11, 2013, the Superior Court of Quebec had upheld the ruling by the Commission des relations du travail (‘‘Quebec labour relations board’’) stating that Article 21, Clause 5, of the Labour Code was unconstitutional and of no force or effect due to the fact that it violated the right to freedom of association, which is protected according to the Quebec Charter of Human Rights and Freedoms.
‘‘We are pleased on behalf of all agriculture workers. With this victory, we see the end of an important chapter in a long battle that has already been before the courts for five years", says UFCW Canada Local 501 representative Michel Tardif who oversees matters relating to agriculture workers.

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Montréal – 5 mars 2014 – Le syndicat des Travailleurs et des Travailleuses unis de l’alimentation et du commerce au Québec (TUAC), qui milite pour le respect et la reconnaissance des droits des travailleurs agricoles depuis près de cinq ans déjà, se réjouit de la décision du gouvernement du Québec d’accorder aux travailleurs agricoles saisonniers les mêmes droits que tous les travailleurs au Québec, notamment celui d’adhérer à un syndicat.
Pour le syndicat des TUAC, il est clair qu’en n’interjetant pas appel de la décision de la Cour supérieure du Québec qui laissait au législateur une période d’un an pour modifier le Code du travail, le gouvernement avait la ferme intention de régulariser une situation discriminatoire à l’encontre de tous les travailleurs agricoles saisonniers.
Rappelons que le 11 mars 2013, la Cour supérieure du Québec a confirmé la décision de la Commission des relations du travail de déclarer inconstitutionnel et inopérant l’article 21, al. 5 C.tr. parce qu’il était contraire à la liberté d’association garantie par la Charte des droits et libertés de la personne du Québec.
« Nous sommes heureux pour tous les travailleurs agricoles. Cette victoire vient clore un important chapitre d’une longue bataille devant les tribunaux qui perdure depuis cinq années déjà », de dire Michel Tardif, responsable du dossier des travailleurs agricoles à la section locale 501 des TUAC Canada.

Links

Economic sectors

Agriculture and horticulture workers and General farm workers

Content types

Policy analysis

Target groups

Public awareness, Unions, and NGOs/community groups/solidarity networks

Geographical focuses

Quebec

Spheres of activity

Law

Languages

French and English