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Report/Press release

B.C. Supreme Court Asked To Muzzle BC Labour Board Regarding Mexico Blacklisting Evidence

Date

2012-03-26

Authors

UFCW Canada

Series title

UFCW Canada Human Rights Department Release

Full text

ANCOUVER- March 26, 2012 - The Supreme Court of British Columbia begins deliberations on Wednesday whether to prevent the B.C. Labour Relations Board (LRB) from ruling that Mexico prevented union supporters from returning to Canada under the federal government's Seasonal Agricultural Worker Program (SAWP). At an LRB hearing, which concluded on March 21, three former employees of the Mexico consulate in Vancouver gave testimony that indicated blacklisting and union busting activities by the consulate and Mexico government. Their testimony included that they were instructed to report to senior Mexican officials about Mexican migrant workers in B.C. they suspected of being union sympathizers. The former consular employees also testified they were instructed to tell workers not to contact or visit three Agriculture Workers Alliance (AWA) support centres in British Columbia operated in association with UFCW Canada (United Food and Commercial Workers union).

On March 28, the court will hear arguments that the labour board's decision to hear the blacklisting evidence earlier this month during thirteen days of hearings contradicted Mexico's claim of sovereign immunity. During those hearings, UFCW Canada Local 1518 argued that Mexico and its consulate in Vancouver colluded with the operators of a B.C. agriculture operation to bust the union at Sidhu & Sons Nursery where a majority of workers voted to unionize, and where a union contract is now in place. Evidence included a leaked document allegedly from the Mexican government which showed that a worker was blocked from the SAWP after the Vancouver consulate placed a call to Mexico advising that the worker was involved in union activity. (Copies of the charges and other evidence are available for download at www.ufcw.ca/stoptheblacklist).

The outcome of the LRB hearing is now on hold, pending the decision of the B.C. Supreme Court. The court’s decision could also impact another case yet to be heard, where UFCW Canada Local 1518 alleges that Mexico and its Vancouver consulate also colluded with another BC agriculture operation — Floralia Growers — to blacklist Mexican migrant workers suspected of being union sympathizers. A union contract is also in place at Floralia, where a majority of the workers voted to unionize in 2008.

UFCW Canada Local 1518 is part of UFCW Canada, the country's largest private-sector union with more than 250,000 members primarily working in the food production and retail sectors. For more than two decades UFCW Canada has been a leading advocate for the labour and workplace rights of both domestic and migrant agriculture workers. In association with Agriculture Workers Alliance (AWA), UFCW Canada operates ten agriculture workers support centres across Canada, including AWA centres in Surrey, Abbotsford and Kelowna, B.C.


LA COUR SUPRÊME DE LA C.-B. S’EST VU DEMANDER DE MUSELER LA COMMISSION DES RELATIONS DE TRAVAIL DE LA C.-B. FACE AUX PREUVES INCRIMINANT LE MEXIQUE POUR DES PRATIQUES D’EXCLUSION
Un communiqué du Service des droits de la personne des TUAC Canada

VANCOUVER – 26 mars 2012 – La Cour suprême de la Colombie-Britannique commencera à délibérer mercredi sur la question de savoir s’il y a lieu d’empêcher la commission des relations de travail de la C.-B. de statuer que le Mexique a empêché des sympathisants syndicaux de revenir au Canada dans le cadre du Programme des travailleurs agricoles saisonniers du gouvernement fédéral (PTAS). Lors d’une audience tenue par la commission, qui a pris fin le 21 mars, trois anciens employés du consulat du Mexique à Vancouver ont fait des dépositions qui incriminaient le consulat et le gouvernement du Mexique pour pratiques d’exclusion et activités antisyndicales. Dans leurs dépositions, ils disent avoir reçu l’ordre d’informer certains hauts fonctionnaires du gouvernement du Mexique sur les faits et gestes des travailleurs migrants mexicains en Colombie-Britannique soupçonnés d’être des sympathisants syndicaux. Les anciens employés du consulat indiquent aussi avoir reçu l’ordre de dire aux travailleurs de ne pas contacter ou visiter trois centres de soutien que gère l’Alliance des travailleurs agricoles (ATA) en Colombie-Britannique en collaboration avec les TUAC Canada (Travailleurs et travailleuses unis de l’alimentation et du commerce).

Le 28 mars, la cour entendra des arguments voulant que la décision de la commission des relations de travail d’entendre des témoignages sur l’exclusion, plus tôt ce mois-ci pendant 13 jours d’audience, violait l’immunité absolue revendiquée par le Mexique. Lors de ces audiences, la section locale 1518 des TUAC Canada a fait valoir que le Mexique et son consulat de Vancouver ont agi de concert avec les exploitants d’une entreprise agricole en C.-B. pour démembrer le syndicat chez Sidhu & Sons Nursery où une majorité de travailleurs ont décidé au vote de se syndiquer et où une convention collective est actuellement en place. Les preuves comprennent un document communiqué clandestinement qui proviendrait du gouvernement du Mexique, selon lequel un travailleur aurait été bloqué du PTAS après que le Mexique eut reçu un appel du consulat de Vancouver l’informant que le travailleur était impliqué dans des activités syndicales.

La commission des relations de travail n’a pas rendu son verdict en attendant la décision de la Cour suprême de la C.-B. La décision judiciaire pourrait également influer sur une autre affaire qui doit être entendue, où la section locale 1518 des TUAC Canada allègue que le Mexique et son consulat de Vancouver ont également agi de concert avec un autre exploitant agricole de la C.-B. — Floralia Growers — pour mettre sur une liste noire des travailleurs migrants mexicains soupçonnés d’être des sympathisants syndicaux. Une convention collective est également en place chez Floralia, où une majorité de travailleurs ont décidé au vote de se syndiquer en 2008.

La section locale 1518 fait partie des TUAC Canada, le plus grand syndicat du secteur privé du pays. Les TUAC Canada comptent quelque 250 000 membres qui travaillent principalement dans les secteurs de la production et de la vente au détail des aliments. Pendant plus de deux décennies, les TUAC Canada ont été l’un des plus grands défenseurs des droits au travail et des droits syndicaux des travailleurs agricoles migrants et nationaux. En collaboration avec l’Alliance des travailleurs agricoles, les TUAC Canada gèrent dix centres de soutien pour travailleurs agricoles répartis dans diverses régions du Canada, y compris des centres de l’ATA à Surrey, à Abbotsford et à Kelowna (C.-B.).


LA CORTE SUPREMA DE C.B LLAMADA A SILENCIAR AL CONSEJO LABORAL DE CB SOBRE EVIDENCIA DE LISTAS NEGRAS POR PARTE DE MÉXICO
Un comunicado del departamento de derechos humanos de UFCW Canada

VANCOUVER- Marzo 26, 2012 – La Suprema Corte de Columbia Británica inicia deliberaciones el Miércoles para determinar si previene al Consejo de Relaciones Laborales (LRB por sus siglas en inglés) de C.B. de dictaminar que México impidió que partidarios del sindicato retornaran a Canadá bajo el programa federal de Trabajadores Agrícolas Estacionales (SAWP por sus siglas en inglés). En una audiencia del LRB, que concluyó el 21 de Marzo, tres ex-empleados del consulado de México en Vancouver dieron declaraciones acerca de las listas negras y las actividades anti-sindicales por parte del consulado y del gobierno de México. Su testimonio incluyó que a ellos se les dio instrucciones para que informaran a altos funcionarios del consulado acerca de trabajadores migrantes mexicanos en C.B. de quienes sospechaban eran simpatizantes del sindicato. Los ex- empleados consulares también testificaron que fueron instruidos para decirles a los trabajadores que no contactaran o visitaran los tres centros de apoyo de la Alianza de Trabajadores Agrícolas (AWA por sus siglas en inglés) en Columbia Británica, los cuales son operados en asociación con la UFCW Canadá (Trabajadores Unidos de la Industria Alimentaria y del Comercio en Canadá)

El 28 de Marzo, la corte escuchará argumentos de que la decisión del consejo laboral de escuchar la evidencia sobre listas negras al comienzo de este mes, durante los trece días de audiencia, contradice la demanda de México en relación a su inmunidad soberana. Durante las audiencias, la UFCW Canadá Sección 1518 sostuvo que México y su consulado en Vancouver conspiraron con los dueños de una granja en C.B. para destruir el sindicato en Sidhu & Sons en donde la mayoría de trabajadores votaron para sindicalizarse y en donde un contrato sindical esta ahora en vigencia. La evidencia incluyó un documento filtrado presuntamente del gobierno mexicano, que puso de manifiesto que un trabajador fue bloqueado del SWAP después de que el consulado en Vancouver llamó a México advirtiendo que el trabajador estuvo envuelto en actividades sindicales. (Copias de los cargos y otras pruebas están disponibles para descargar en www.ufcw.mx/parenlaslistasnegras)

El resultado de la audiencia del LRB esta ahora suspendido, en espera de la decisión de la Suprema Corte de C.B. La decisión del tribunal podría también afectar otro caso que aún esta pendiente de ser escuchado, en donde la UFCW Canadá Sección 1518 afirma que México y su consulado en Vancouver también conspiraron con otra granja en BC – Floralia Growers – para incluir en listas negras a trabajadores migrantes mexicanos sospechosos de ser simpatizantes del sindicato. Un contrato sindical esta también vigente en Floralia, en donde la mayoría de trabajadores votaron a favor de la sindicalización en el año 2008.

La UFCW Canadá Sección 1518 es parte de la UFCW Canadá, el sindicato del sector privado más grande de país con más de 250,000 miembros trabajando principalmente en los sectores de producción de alimentos y del comercio. Por más de dos décadas UFCW Canadá ha sido un destacado defensor de los derechos laborales tanto de los trabajadores agrícolas migrantes y nacionales. En asociación con la Alianza de Trabajadores Agrícolas (AWA por sus siglas en inglés), la UFCW Canadá opera diez centros de apoyo a trabajadores agrícolas en todo Canadá, incluyendo centros en Surrey, Abbottsford and Kelowna, C.B.

PLEASE FORWARD WIDELY ACROSS YOUR NETWORKS


UFCW Canada is Canada's largest private sector union with more than 250,000 members across the country working in almost every sector of the food industry from field to table. UFCW Canada in association with the Agriculture Workers Alliance (AWA) (www.awa-ata.ca http://www.awa-ata.ca ) also operates ten agriculture workers support and advocacy centres across Canada, which have provided assistance to thousands of workers since the first centre opened its doors in 2002.

Les TUAC Canada figurent parmi les plus grands syndicats du secteur privé au Canada, représentant plus de 250 000 membres partout au pays qui oeuvrent dans presque tous les secteurs de l’industrie alimentaire allant des champs de culture à la table à manger. De concert avec l’Alliance des travailleurs agricoles (ATA) (www.awa-ata.ca http://www.awa-ata.ca ), les TUAC Canada exploitent également dix centres de soutien et de défense pour travailleurs agricoles à travers le Canada, qui ont fourni de l’assistance à des milliers de travailleurs depuis l’ouverture du premier centre en 2002.

UFCW Canadá es el sindicato Canadiense más grande del sector privado con más de 250,000 miembros en todo el país trabajando en cada sector de la industria alimenticia desde el campo a la mesa. La UFCW Canadá en asociación con la Alianza para los Trabajadores Agrícolas (AWA) (www.awa-ata.ca http://www.awa-ata.ca ) también opera diez centros de apoyo y de defensa a través de Canadá, los mismos que han proporcionado asistencia a decenas de miles de trabajadores desde que el primer centro abrió sus puertas en el año 2002.




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Economic sectors

Agriculture and horticulture workers

Content types

Policy analysis and Documented cases of abuse

Target groups

Journalists, Public awareness, Unions, and NGOs/community groups/solidarity networks

Regulation domains

Right to unionize and Recrutement / placement agencies

Geographical focuses

México and British Columbia

Spheres of activity

Law, Management of human resources, and Political science

Languages

French, English, and Spanish